Hors-bord : un interrupteur d’arrêt automatique est-il obligatoire ?

L’interrupteur d’arrêt automatique du moteur hors-bord est un élément de sécurité important qui coupe le moteur si la personne qui conduit le bateau tombe dans l’eau. Aux États-Unis, ils viennent de le rendre obligatoire à bord de certains bateaux, mais en Italie, l’utilisation du dispositif est laissée au bon sens de ceux qui prennent la mer.

Lorsque vous naviguez en mer, la sécurité passe avant tout. C’est pourquoi les bateaux à moteur de dernière génération sont équipés d’un interrupteur d’arrêt automatique du moteur hors-bord. Cet interrupteur est physiquement relié, soit par un cordon rouge enroulé, soit par un dispositif électronique, à la personne qui conduit le bateau. Que fait-il ? Si la personne à la barre tombe accidentellement à la mer, la longe se met en tension et déconnecte la connexion au propulseur, qui se verrouille immédiatement et automatiquement, permettant à la personne à la barre de revenir calmement sur le bateau et de reprendre le contrôle.

Il est généralement préférable d’enrouler la longe extensible autour du poignet, mais il faut veiller à bien serrer la longe pour qu’elle ne puisse pas glisser. L’interrupteur d’arrêt automatique peut également être accroché à une jambe ou au vêtement lui-même, comme un maillot de bain ou un gilet de sauvetage individuel.

Sans chauffeur, le bateau doit s’arrêter

Les interrupteurs de moteur sont un outil important pour prévenir les accidents, les blessures et les décès causés par une personne qui, aux commandes d’un bateau de plaisance, est inopinément projetée par-dessus bord. En effet, non seulement la personne jetée par-dessus bord court le risque d’être frappée par l’hélice, mais le bateau incontrôlé devient un danger pour ceux qui se trouvent à bord ou à proximité. Il y a aussi le risque pour les sauveteurs ou les garde-côtes appelés à prendre le contrôle du navire hors de contrôle.

L’interrupteur d’arrêt automatique du moteur hors-bord est un élément de sécurité tellement essentiel qu’il deviendra obligatoire aux États-Unis à partir du 1er avril 2021, mais pour une gamme spécifique de bateaux. C’est ce qu’ont récemment annoncé les garde-côtes américains, après l’adoption de cette loi par le Congrès. Le nouveau règlement s’applique aux personnes qui naviguent sur des bateaux de plaisance de moins de 7,92 mètres, équipés d’un moteur de 3 CV ou plus.

Interrupteur d'arrêt

Aux États-Unis, le dispositif devient obligatoire

L’utilisation de l’interrupteur d’arrêt automatique ne sera requise que lorsque le gouvernail principal ne se trouve pas à l’intérieur d’une cabine fermée, et lorsque le bateau navigue à une vitesse égale ou supérieure à la vitesse de déplacement, précise la Coast Guard. L’obligation de porter au poignet l’interrupteur d’arrêt automatique du moteur hors-bord ne s’applique alors qu’à ceux qui ont un bateau construit à partir de janvier 2020, auquel cas il devient obligatoire de l’avoir, même s’il n’était pas présent au moment de l’achat. Par exemple, elle n’est pas obligatoire pour ceux qui ont un bateau construit en 2019, même s’il mesure 8 mètres de long et a une puissance supérieure à 2-3 chevaux. De même, il n’est pas obligatoire de le porter lors de l’amarrage. En bref, pour l’instant, la mesure rigoureuse américaine concerne principalement les nouveaux plaisanciers à bord de petits bateaux.

En Italie pour le moment, pas d’obligation de le porter

En ce qui concerne l’Italie, l’interrupteur d’arrêt automatique du moteur hors-bord n’est pas encore obligatoire, mais compte tenu de la nouvelle réglementation américaine, il n’est pas improbable qu’il devienne obligatoire dans un avenir proche. En attendant, c’est au bon sens de ceux qui prennent la mer de l’utiliser et de l’acheter si leur bateau n’en est pas équipé. Malheureusement, un sentiment inconscient d’invincibilité prévaut souvent chez les plaisanciers, qui nous fait considérer les règles de sécurité les plus élémentaires comme superflues. Il y a aussi ceux qui considèrent que ce cordon est simplement gênant et ceux qui, de manière absurde, le considèrent même comme une insulte à leurs compétences de marins.

Le conseil est plutôt de le porter en permanence et où que vous soyez, que vous soyez un débutant ou un marin expérimenté. La mer, les côtes, mais aussi les lacs sont pour nous, plaisanciers, synonymes de plaisir, de vacances et de détente. Ce n’est que lorsque nous naviguons à bord de nos bateaux que nous pouvons nous échapper complètement de notre routine quotidienne, du travail, de la ville, en savourant un merveilleux sentiment de liberté. Alors allons-y, mais avant de l’allumer, fixons l’interrupteur de sécurité sur notre hélice de hors-bord.

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