Guide des bateaux pneumatiques : histoire, types de bateaux pneumatiques et conseils d’achat

Le segment des bateaux pneumatiques est certainement le plus effervescent du secteur nautique, d’un point de vue commercial et pour certaines révolutions importantes qui l’ont caractérisé au fil des ans. Dans cet article, nous faisons le point sur les différents types de bateaux pneumatiques afin de vous guider dans le choix du plus adapté.

Photo prise lors du 55e salon nautique de Gênes montrant le quai des dériveurs avec le plus grand dériveur du monde, le Sacs Strider Zeta R. Crédit photo : EngeneerBatt Motor Blog

Types de bateaux pneumatiques

Les bateaux pneumatiques, des origines à nos jours

Pour retracer l’histoire du bateau pneumatique, il faut remonter très loin – bien plus loin qu’on ne l’imagine normalement, car les premiers exemples d’embarcations gonflables remontent à avant le milieu du 19e siècle. Tout a vraiment changé depuis ces spécimens, seul le concept d’air à l’intérieur de tubulaires en matériau flexible est resté inchangé, bien qu’il existe des cas où l’air a été remplacé par des mousses à cellules fermées. Du caoutchouc vulcanisé, on est passé à des matériaux de plus en plus sophistiqués, capables de résister à des contraintes élevées, d’avoir une longue durée de vie et de ne pas se détériorer avec les hydrocarbures, la lumière du soleil, etc.

Tout cela a connu un grand développement après la Seconde Guerre mondiale, notamment dans les années 1950, lorsque l’officier de marine et biologiste français Alain Bombard a combiné pour la première fois un moteur hors-bord avec un bateau pneumatique, donnant ainsi un nouvel élan à ce type d’embarcation, à tel point que Jaques Yves Cousteau l’a immédiatement choisi comme annexe de son bateau d’expédition. La combinaison d’un moteur hors-bord et d’un bateau pneumatique a permis de mettre en évidence la polyvalence de l’embarcation et la navigabilité qu’elle pouvait offrir. Il faut rappeler que les premiers exemplaires de production de ce type de bateau sont nés entre la France et l’Angleterre, notamment par la marque Zodiac qui s’est trouvée dans l’obligation de satisfaire un grand nombre de demandes dans un court laps de temps.

Zodiac, leader mondial des bateaux pneumatiques

Pourquoi le bateau pneumatique a-t-il connu un succès immédiat ? Comme nous l’avons dit, il s’agit d’une embarcation polyvalente, qui peut être facilement transportée et qui, surtout dans les premières versions, ne nécessitait pas une grande puissance pour pouvoir naviguer même sur des avions. Il s’agit d’une embarcation rapide et économe en carburant, stable, car capable d’affronter en toute sécurité une mer même agitée, qui offre aux familles la possibilité de découvrir de nouvelles destinations à moindre coût. En bref, le bateau pneumatique, surtout depuis les années 1960, a contribué de manière importante au grand développement de la navigation de plaisance et reste aujourd’hui l’un des principaux acteurs du marché.

Les bateaux pneumatiques ont immédiatement rencontré un grand succès grâce à leur polyvalence, leur vitesse, leur stabilité et leur faible consommation. Modèle : NOVAMARINE 120 Black Shiver. Photo : Novamarine. Les bateaux pneumatiques ont connu un succès immédiat grâce à leur polyvalence, leur vitesse, leur stabilité et leur faible consommation de carburant. Modèle : NOVAMARINE 120 Black Shiver. Photo : Novamarine.

Aujourd’hui, les fabricants de bateaux pneumatiques ont presque tous adopté la configuration connue sous le nom de RHIB ou RIB, acronymes signifiant respectivement Rigid Hull Inflatable Boat et Rigid Inflatable Boat. Ce concept a été initialement introduit pour apporter une réponse globale au besoin d’une plus grande sécurité pour les embarcations de sauvetage, toujours en Angleterre et dans les années 1960, mais les modifications ultérieures apportées aux coques ont laissé place à un potentiel d’utilisation beaucoup plus large. Dans les années 1970, l’un des designers italiens les plus connus a introduit ce concept dans notre pays avec un design totalement révolutionnaire : il s’agit de Franco Donno, qui est décédé récemment après avoir signé les dessins les plus célèbres de coques pour bateaux pneumatiques à quille rigide tels que ceux de Novamarine, Bateaux Joker, Novurania et autres. Dans les années 80, le phénomène RIB explose d’un point de vue commercial et des entreprises comme Novamarine, basée à Olbia, imposent une nouvelle façon de naviguer avec des bateaux particulièrement performants, sûrs, stables et construits selon des normes qui seront bientôt appréciées même par les services militaires et les institutions civiles pour un usage professionnel souvent intensif. Le semi-rigide entre dans l’imaginaire collectif des plaisanciers comme l’embarcation idéale.

Le marché des bateaux pneumatiques en Italie

Jusqu’à présent, nous avons suivi le processus de développement du bateau pneumatique, afin de comprendre quelles différences fondamentales ont été introduites par les différents fabricants du monde entier qui s’occupent de sa conception et de sa construction. Il est bon de savoir qu’en Italie, nous avons le plus grand nombre de fabricants de ce type de bateaux au monde. Pourquoi ? Parce que, dans le passé, nous étions également la nation nautique représentant l’un des plus grands marchés du monde, et parce que de nombreux designs innovants qui sont également devenus la norme pour d’autres fabricants proviennent d’Italie. En outre, la diffusion de ce type d’artisanat a permis à notre pays de lancer de nombreuses initiatives industrielles à petite échelle qui, au fil du temps, sont devenues des marques établies sur les marchés internationaux.

Ainsi, pour ne pas perdre de vue un élément important, le secteur des bateaux pneumatiques est né entre la France et l’Angleterre, mais le grand développement technologique et ce qu’il représente aujourd’hui en termes de diffusion, de performances et de qualités de vie a été développé en Italie. Pour ne citer qu’une autre innovation entièrement italienne, le chantier naval sarde Novamarine, grâce à une demande de bateaux militaires aux caractéristiques particulières, a réalisé dans les années 90 un projet de canot pneumatique avec des tubulaires à la place des pneus, en matériau à cellules fermées, donc non soumis aux limites dictées par la présence d’éléments gonflables. Aujourd’hui, la même entreprise fabrique des embarcations qui vont de la beauté des yachts à haute performance à l’agressivité des embarcations conçues pour les opérations militaires, et donc rapides, stables et maniables, pour la plaisance comme pour les services militaires et les organisations civiles.

Les chantiers navals italiens proposent des produits de haute qualité de conception et de construction, représentant l'excellence du Made in Italy. Photos : Magazzù et Zodiac. Les chantiers navals italiens proposent des produits de haute qualité de conception et de construction, représentant l’excellence du Made in Italy. Photo : Magazzù et Zodiac.

Il existe actuellement plusieurs chantiers navals en Italie qui proposent des produits de la plus haute qualité de conception et de construction. Certains se sont lancés dans la production de bateaux pneumatiques au cours des dix dernières années après avoir construit des bateaux traditionnels pendant longtemps, comme dans le cas de Ranieri Internationalaujourd’hui parmi les principaux chantiers navals sur ce marché spécifique. Ensuite, il y a les Nouveau JollyLe bateau Joker, ZAR Formenti avec ses lignes uniques, MV Marine, MagazzùLTN avec ses semi-rigides à coque en aluminium, la technologie Anvera et bien d’autres qui représentent aujourd’hui l’excellence de la fabrication italienne.

Types de bateaux pneumatiques

Longueur réduite

Ces types de bateaux gonflables sont principalement utilisés comme annexes pour permettre aux bateaux à voile ou à moteur ancrés de rejoindre la terre ferme et pour les petites excursions et les sauvetages en mer. Ils peuvent être ramés, mais il est conseillé de les équiper de moteurs électriques ou thermiques à partir de 2 CV. Le grand avantage est que le canot peut être facilement dégonflé et replié complètement, de sorte qu’il peut être transporté dans le coffre d’une voiture. Le fond peut être en bois, en aluminium ou en fibre, mais il est toujours démontable ; il existe aussi des fonds gonflables qui sont très solides et incroyablement rigides.

En augmentant la longueur à 3,50 mètres, nous trouvons des dériveurs capables de transporter facilement jusqu’à six personnes avec des moteurs d’une puissance maximale d’environ 25 CV, en passant de la commande (au tonneau ?) au volant classique. Selon le chantier naval, on peut trouver des dériveurs de plus de 4,50 mètres pouvant accueillir jusqu’à neuf passagers, avec des fonds totalement rigides, des moteurs d’une puissance allant jusqu’à 40 CV, et offrant la possibilité d’installer une console centrale à bord. Ces modèles peuvent offrir de grandes performances en termes de vitesse et de confort, même en tractant un appareil de ski nautique ou d’autres équipements de sports nautiques.

Ces petits bateaux gonflables peuvent être utilisés comme annexes pour des bateaux plus grands et peuvent être facilement dégonflés et transportés. Modèles : Taxacat 260 XL et YAM 380 S. Photos : Takacat et Yamaha. Ces petits bateaux gonflables peuvent être utilisés comme annexes pour des bateaux plus grands et peuvent être facilement dégonflés et transportés. Modèles : Taxacat 260 XL et YAM 380 S. Photos : Takacat et Yamaha.

Bateaux pneumatiques semi-rigides

L’étape suivante est celle des structures gonflables semi-rigides, qui offrent des performances stables, une sécurité et une vitesse supérieures. Il ne s’agit pas seulement d’une question de longueur, en fait il y a plusieurs semi-rigides de moins de trois mètres longueur avec une structure en fibre ou en aluminium avec un moteur intérieur et une propulsion par jet. Il existe des bateaux dont les dimensions permettent d’utiliser un semi-rigide comme annexe, mais ils sont souvent utilisés comme bateaux principaux transportés par route dans de petites remorques. Si vous ne voulez pas choisir entre l’eau douce et l’eau salée, si vous êtes passionné par la pêche et les excursions en rivière, une annexe semi-rigide pourrait être la solution pour vous.

Les bateaux semi-rigides sont très polyvalents au niveau de la coque et de la conception intérieure, en fonction de l’utilisation spécifique. Par exemple, un bateau destiné à des excursions de plongée disposera d’un espace pour accueillir les lourdes bouteilles d’oxygène qui doivent être positionnées de manière à ne pas affecter la navigation, et disposera d’une échelle spéciale pour faciliter l’accès tout en portant les encombrantes palmes.

Bateaux pneumatiques semi-rigides

SeaDna 999 (10,31 m) et Zar 65 (6,50 m). Photos : Technohull et Zar Formenti. SeaDna 999 (10,31 m) et Zar 65 (6,50 m). Photos : Technohull et Zar Formenti.

Bateaux gonflables pour la sécurité et le sauvetage

Pour la tâche qu’ils doivent accomplir, ces bateaux ont des caractéristiques particulières : ils doivent être durables et avoir une proue relevée en forme de V pour naviguer dans des conditions difficiles, mais en même temps avoir un faible enfoncement pour faciliter l’entrée des personnes directement depuis l’eau. Des institutions telles que les garde-côtes, la Croix-Rouge et la police utilisent ce type de bateau depuis des années et ont collaboré à leur développement. Récemment, le chantier naval Vanguard a livré de nouvelles unités à l’ONG Open Arms, qui effectue des sauvetages dans des conditions météorologiques défavorables, dans des moments de panique, souvent de nuit et dans des situations de surcharge.

Le CP 301 construit par le chantier naval Codecasa est utilisé par les garde-côtes italiens pour effectuer des manœuvres délicates et des sauvetages en mer. Photo : Garde côtière. Le CP 301 construit par le chantier naval Codecasa est employé par les garde-côtes italiens pour effectuer des manœuvres délicates et des sauvetages en mer. Photo : Garde côtière.

Bateaux pneumatiques

Dans les ports, il est normal de voir des dériveurs effectuer diverses tâches logistiques : aider les écoles de voile et les régates, remorquer des bateaux sans moteur ou aider à manœuvrer un autre grand navire. Les jours de tempête, on les voit aussi s’affairer sans cesse à aider et à mettre à l’épreuve leurs matériaux, comme le frottement continu que subissent les tubulaires ou les contraintes que subit la coque lors d’accélérations soudaines dans des situations dangereuses.

Bateaux pneumatiques de pêche-croisière

Les pêcheurs expérimentés pourraient être déçus à l’idée de voir un hameçon et un flotteur sur le même bateau. Cependant, ces dériveurs ont été spécialement conçus pour cette fonction, non seulement parce qu’un crochet normal ne pourrait pas percer le flotteur, mais surtout parce que la conception des dériveurs prévoit plusieurs flotteurs, ou plutôt, un flotteur composé de plusieurs chambres à air. Par conséquent, si l’une des chambres était percée, le bateau continuerait à naviguer normalement. Cette option est idéale pour les pêcheurs qui souhaitent transporter sur une remorque et pêcher aussi bien dans les eaux libres que dans les eaux intérieures.

Équipés de flotteurs à chambres multiples spécialement conçus pour faire face à la présence d’hameçons à bord, les dériveurs de pêche-croisière sont désormais monnaie courante dans tous les grands chantiers navals du marché.

Bien entendu, ces bateaux gonflables peuvent être utilisés pour des sorties et des sports nautiques en raison de leur endurance, qu’il s’agisse de rafting, où les bateaux naviguent (à la rame) dans des rivières et des ruisseaux parsemés de rochers, ou de tours à grande vitesse. Le chantier naval Narvalpropose par exemple le SP-900 de 8,93 mètres, qui peut être équipé de deux moteurs de 250 CV chacun pour offrir le frisson de la vitesse à 22 passagers, un chiffre considérable.

Avec une longueur de 8,93 mètres, le SP-900 de Narwhal est parfaitement adapté aux besoins des amateurs de pêche. Avec une longueur de 8,93 mètres, le SP-900 de Narwhal est parfaitement adapté aux besoins des amateurs de pêche.

Comment choisir un bateau pneumatique

Pour choisir un bateau pneumatique ou un bateau avec des tubulaires spéciaux comme dans le cas de Novamarine, le point de départ est le même que celui que nous avons suggéré dans notre numéro de Guide pour l’achat d’un bateau: faites une analyse de l’utilisation que vous en ferez. Vous pouvez ensuite sélectionner un bateau de croisière ouvert, semi-cabine ou à cabine, définir ses dimensions en fonction de votre couchette, déterminer s’il peut être transporté par route ou non, les itinéraires que vous envisagez, etc. Enfin, sur la base des mêmes considérations, vous devrez évaluer les différents accessoires de pont proposés par les différents fabricants, en les évaluant également en fonction de ce qu’ils offrent en termes de fiabilité, de service après-vente et de prix.

Les bateaux pneumatiques sont certainement les véhicules qui, plus que d’autres, sont capables de répondre à divers besoins. Par exemple, ces dernières années, il y a eu de plus en plus de bateaux pneumatiques destinés aux amateurs de pêche, un segment qui était peu considéré jusqu’à récemment en raison de la crainte de la perforation des tubulaires avec l’équipement, mais qui est désormais évité grâce aux matériaux et aux solutions que les fabricants sont capables d’adopter. En outre, ces bateaux, étant plus stables et capables de bien tenir la mer – et ayant une coque qui leur permet également de naviguer à grande vitesse pour atteindre rapidement les lieux de pêche – présentent des caractéristiques que l’on ne trouve normalement pas sur des bateaux conventionnels de même taille, sauf à des coûts d’achat et de gestion très élevés. Dans ces cas, il s’agit de bateaux très spécifiques et donc moins appréciés par les familles lorsqu’ils sont utilisés pour la croisière comme alternative à la pêche.

Types de bateaux de pêche

La motorisation des bateaux pneumatiques

Une dernière remarque doit être réservée aux moteurs, car dans le passé, on optait pour des moteurs in-bord ou hors-bord sur les bateaux pneumatiques, pour des raisons de puissance disponible. Aujourd’hui, grâce à la présence de moteurs hors-bord de série jusqu’à 450 CV, si l’on exclut certaines séries encore peu communes qui dépassent les 500, même dans le cas de grands bateaux cette motorisation est préférée. Les avantages sont nombreux, en commençant par l’espace à bord et en terminant par la possibilité de débarquer un moteur rapidement et facilement en cas de besoin. Un autre avantage est la poussée efficace qu’ils sont en mesure de fournir afin d’offrir des performances élevées avec une consommation de plus en plus raisonnable, à tel point que leur coût, bien inférieur à celui d’un moteur diesel de puissance égale, permet d’annuler l’avantage du coût du carburant de ce dernier. Deux, trois et même quatre moteurs hors-bord puissants montés sur des miroirs de tableau arrière sont de plus en plus capables de supporter des charges mécaniques très élevées, assurant des performances sportives et un confort digne d’un yacht à des bateaux de 12, 14 mètres de long, voire plus, de plus en plus sophistiqués et technologiques.

Suzuki et Mercury proposent différents types de motorisation pour les bateaux pneumatiques : de ceux de moins de 40,8 CV qui peuvent être utilisés sans permis, aux solutions doubles pour ceux qui veulent des performances plus élevées. Suzuki et Mercury proposent différents types de moteurs pour les bateaux pneumatiques : des moteurs jusqu’à 40,8 CV pouvant être utilisés sans permis, aux solutions doubles pour ceux qui souhaitent des performances supérieures.

À la limite des dix mètres, l’offre est vraiment riche, on a l’embarras du choix, tandis qu’en descendant en taille, on trouve des solutions très intéressantes et variées. Certains fabricants de moteurs, comme Suzuki et Mercury par exemple, proposent des moteurs à la limite de la puissance de 40,8 CV, donc utilisables sans permis, et équipés d’un pied capable d’offrir une très forte poussée. Une solution autrefois réservée aux véhicules de travail, mais désormais proposée sur le marché de la plaisance précisément pour répondre aux besoins de ceux qui, sans permis, souhaitent encore plus d’espace et de confort à bord d’un dériveur évidemment plus grand et plus lourd.

Le moteur du bateau

Comment choisir le moteur du bateau

L’évolution du bateau pneumatique permet aujourd’hui à chacun de trouver le bateau idéal, qu’il aime la pêche ou les excursions d’une journée en famille, la croisière ou l’aventure du camping nautique, grâce à la stabilité et à l’espace disponible à bord.

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