Hors-bord : moteur simple ou double ?

Face à la possibilité d’installer une propulsion simple ou double sur des bateaux de 6,5 à 10 mètres, la sécurité et les performances d’une part et les économies d’exploitation et d’achat d’autre part sont dans la balance. Voyons donc quelles sont les principales différences entre la propulsion simple et la propulsion double.

Lorsque l’on se dirige vers des bateaux d’une certaine taille, le choix entre un moteur hors-bord simple ou double est l’une des premières questions auxquelles le futur propriétaire doit faire face. Sur la balance se trouvent la sécurité et la performance d’une part et les économies d’exploitation et d’achat d’autre part. Parfois, on est guidé par le chantier, d’autres fois par sa propre expérience ou sa propre mode. En réalité, il existe des facteurs précis à prendre en considération : le type de bateau, le type de navigation, les performances, la sécurité, la consommation et les coûts de fonctionnement.

Voyons donc, point par point, quelles sont les principales différences entre les moteurs simples et les moteurs doubles.

Type de bateau : dimensions et conception de la coque

Si l’on exclut les unités moyennes et grandes, c’est-à-dire celles de plus de 10 mètres environ, pour lesquelles c’est normalement le chantier naval qui décide du mode de propulsion du bateau, dans les tailles comprises entre 6,5 et 10 mètres, vous pouvez vous trouver dans la situation de choisir entre une seule unité de propulsion dotée d’une puissance adéquate ou la répartition de la puissance entre deux moteurs distincts. Mais il n’y a pas que la taille du bateau qui influe sur ce choix, le type de bateau lui-même et ses lignes d’eau comptent également. En ce qui concerne la coque, celles qui ont une faible portance à l’arrière ou un tableau arrière trop petit, par exemple, seraient mal adaptées pour accueillir un bimoteur.

Au contraire, une coque en V profond avec de grandes surfaces mouillées et donc une utilisation essentiellement marine, impose pratiquement une hélice double, également pour améliorer les performances du bateau et la sécurité de la navigation.

Type de navigation : lac ou mer, côtière ou hauturière.

Un autre facteur déterminant dans le choix d’une propulsion simple ou double concerne le type de navigation, un sujet étroitement lié à la sécurité. Si vous prévoyez d’utiliser le bateau principalement sur des eaux intérieures, comme des lacs, par exemple, vous serez peut-être plus à l’aise avec une seule unité de propulsion. Si, en revanche, vous naviguez principalement en mer, deux options s’offrent à vous : si vous vous éloignez de la côte et que vous souhaitez un maximum de sécurité, deux propulseurs sont certainement préférables à un seul. C’est un principe. Cependant, il ne faut pas croire que le simple fait d’avoir deux propulseurs signifie que vous pouvez toujours naviguer en toute sécurité. La plupart des pannes en mer sont en fait dues à un mauvais entretien et à la présence d’eau dans le carburant, auquel cas les deux moteurs ne sont un salut certain que sur le papier.

Si, en revanche, vous pratiquez la navigation de plaisance touristique près de la côte et n’utilisez le bateau que pour des sorties familiales relaxantes ou des parties de pêche le long du littoral, vous pouvez sans crainte opter pour la propulsion simple. Sans compter que si vous naviguez dans des zones d’eau peu profonde et dans tous les cas où vous devez souvent mettre les pieds sur les moteurs, le fait de n’en gérer qu’un seul est beaucoup moins exigeant.

Performance : la puissance ne s’additionne que dans certaines conditions

Les performances que nous souhaitons obtenir de notre propulsion sont déterminantes dans le choix d’un hors-bord simple ou double, avec toutefois une hypothèse importante à prendre en compte. En fait, les puissances des moteurs ne sont pas les mêmes que les longueurs ou les kilogrammes, c’est-à-dire qu’elles ne peuvent pas être additionnées, sauf dans certaines conditions. Les moteurs doivent être de la même marque, avec la même puissance, le même régime et la même hélice, en termes de diamètre et de pas. Une même puissance n’est pas parfaitement divisible, ce qui signifie que si j’installe deux moteurs de 150 ch ou un moteur de 300 ch, je n’aurai pas le même résultat. En plus de la force positive, c’est-à-dire la force de poussée, il faut également tenir compte de la force négative, c’est-à-dire la friction et la dispersion de la puissance dans l’eau. On considère généralement que la comparaison est correcte lorsqu’on soustrait environ 20 % de la puissance totale des deux moteurs.

Par exemple, un moteur avec deux propulseurs de 150 chevaux est similaire à un seul hors-bord de 250 chevaux. En plus d’avoir deux moteurs, il faut tenir compte du fait que les hélices poussent, mais que les pieds des propulseurs provoquent également des frictions. En ce qui concerne les performances de navigation, les deux moteurs permettent une navigation plus équilibrée et plus stable, alors qu’avec un seul moteur, cela peut être un peu plus sportif. L’utilisation de deux moteurs offre une meilleure manœuvrabilité, qui devient extrême lorsqu’il est possible de les connecter à un joy-stick à commande électronique qui les contrôle indépendamment en termes de direction, de vitesse et d’orientation : c’est ainsi que nous pouvons faire en sorte que la coque effectue des mouvements impensables avec un seul moteur. En outre, dans la phase de glisse, lorsque vous enfoncez la manette des gaz pour lancer le bateau sur la surface de l’eau, le bimoteur a tendance à avoir plus d’adhérence et donc une meilleure adhérence, il y a une perception de meilleure accélération. Enfin, les virages avec un seul moteur ont tendance à être plus serrés et vous avez donc l’impression de conduire un bateau plus réactif.

Le poids affecte aussi naturellement les performances. Installer deux propulseurs sur le tableau arrière signifie plus de poids, et c’est un fait important à prendre en compte car il y a des bateaux qui souffrent d’un poids excessif à l’arrière, ainsi que des bateaux qui au contraire peuvent être plus chargés sur le tableau arrière. Enfin, en ce qui concerne la consommation, deux moteurs pris individuellement ont une consommation plus faible qu’un seul, mais la somme des deux est très proche.

Sécurité : un bimoteur permet d’éviter les pannes.

Ceux qui prennent la mer le savent bien, la sécurité doit toujours primer et rien n’est plus sûr que deux moteurs : en cas de panne, il y en aura toujours un en marche pour rentrer au port. C’est bien sûr le cas si tous les équipements du bateau ont été doublés. En pratique, seul le pôle négatif des batteries peut être partagé, le reste doit être doublé, y compris les sectionneurs de batterie et les courants d’air dans le réservoir. Malheureusement, cet expédient n’est pas toujours pratiqué et il faut s’assurer, dans le cas d’un bateau neuf ou d’occasion au prix d’achat avantageux, qu’aucune économie dangereuse n’est réalisée dans l’installation des moteurs.

Si, toutefois, vous n’opérez pas dans des conditions extrêmes, tout ce dont vous avez besoin pour votre sécurité, c’est d’un petit moteur auxiliaire de quelques chevaux, peut-être électrique, à emporter avec vous et à utiliser en l’accrochant à la poupe en cas de panne ou de manque de carburant. Évidemment, il ne faut pas s’attendre à du vol plané, mais on se débrouillera très bien en cas d’urgence, avec l’avantage que le petit moteur auxiliaire peut être utilisé sur l’annexe pour aller à terre ou pour aller se promener ou pêcher sans bruit et surtout sans pollution.

Qu’en est-il des frais de fonctionnement ?

Les plus grandes différences entre les moteurs simples et doubles se situent au niveau du coût, tant à l’achat et à l’installation qu’à l’entretien. L’achat de deux moteurs de milieu de gamme coûte toujours plus cher qu’un seul moteur, et la maintenance implique deux moteurs au lieu d’un. Le coût d’achat est environ 20 à 30 % plus élevé en achetant le double moteur, de même que l’installation.

Pas seulement ça. Si l’on achète un seul moteur, on économise également sur l’ingénierie de l’installation à bord, qui est considérablement simplifiée : ne pas prévoir un double circuit électrique et de puissance pour les deux moteurs reviendrait à renoncer à une partie importante des avantages de sécurité de la solution bimoteur. D’où un double équipement, mais aussi un double coût d’entretien (dans la pratique, un 300 ch ne diffère pas beaucoup en coûts d’entretien d’un 150 ch). En outre, un seul moteur, même s’il est plus puissant, consomme nettement moins que deux moteurs de moindre puissance pour les mêmes performances. La seule économie porte sur la longévité du couple, qui est soumis à moins de contraintes mécaniques, mais cela ne compense que partiellement la différence économique mentionnée ci-dessus.

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