Les panneaux solaires sur les bateaux, nés grâce aux régates

Si aujourd’hui le marché du nautisme met à la disposition des plaisanciers des panneaux solaires minces, légers, flexibles ou praticables et économes en énergie, c’est grâce à Giovanni Soldini, un marin milanais et écologiste convaincu qui les a utilisés pour la première fois en 2007 à bord de son Class 40 Telecom Italia.

Les panneaux solaires et la voile. Les régates, en particulier les régates océaniques, ne servent pas seulement à apporter la gloire aux marins, mais ont toujours été le terrain d’essai idéal pour de nouvelles solutions et technologies pour les bateaux de plaisance. Nous l’avons vu par le passé avec le GPS, avec les enrouleurs de voile, avec l’utilisation de matériaux tels que le Kevlar et le carbone, avec les fibres exotiques, etc.

La même chose s’est produite avec la nouvelle génération de panneaux photovoltaïques qui semblent désormais avoir tout ce qu’il faut pour une utilisation plus fonctionnelle de l’énergie solaire à bord. Le premier marin italien à utiliser des panneaux photovoltaïques sur un bateau était en 2017 Giovanni Soldini à bord de son Class 40 Telecom Italia qui voulait réduire drastiquement la consommation du générateur à bord. Après lui, tous les autres marins ont suivi la même voie en utilisant des panneaux photovoltaïques dans les régates internationales les plus prestigieuses, y compris la course autour du monde.

Technologie : du silicium entre deux feuilles de plastique

Grâce à ces expériences pour le secteur nautique, il existe aujourd’hui des modules en silicium amorphe, minces et légers, que l’on peut marcher, ou des modules lourds, généralement non marchables, en métal ou en verre laminé, semblables à ceux installés sur les toits des maisons en silicium mono ou polycristallin. Les modules en silicium mono- ou polycristallin ont un rendement environ deux fois supérieur à celui des modules amorphes. Le produit idéal pour les bateaux est celui qui allie légèreté, praticabilité et haute efficacité énergétique. Le premier résultat a donc été d’utiliser le silicium monocristallin le plus efficace à l’intérieur de deux fines feuilles de plastique. Les nouveaux panneaux sont donc plus efficaces, très légers (2 kg par mètre carré), d’une épaisseur inférieure à 2 millimètres, praticables, flexibles et faciles à installer : il suffit de les coller sur la terrasse.

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De nombreux modules photovoltaïques : la structure modulaire

Ces systèmes sont environ 30 % plus efficaces que les systèmes similaires généralement utilisés dans la navigation de plaisance jusqu’à il y a quelques années, un résultat obtenu également grâce à une autre innovation : la subdivision des modules photovoltaïques. Dans un système de panneaux solaires classique, chaque module fonctionne comme une batterie électrique : lorsqu’elle est irradiée par la lumière du soleil, la batterie est capable de produire une certaine quantité de courant à une tension donnée. Si, par exemple, on a besoin de 220 volts, il faut placer de nombreuses batteries en série pour que la tension s’additionne jusqu’à la tension requise. En revanche, si la série est interrompue en raison de la défaillance d’un des modules, le courant ne passe pas. Ainsi, même à bord, si une partie du système est ombragée par des panneaux conventionnels, l’ensemble du système perdait de l’énergie. C’est pourquoi on fabrique aujourd’hui de très petits modules, chacun doté de son propre régulateur de charge et capable de fournir de l’énergie à la batterie sans avoir besoin d’une connexion en série.

Une source d’énergie alternative, propre et peu coûteuse

Un autre problème rencontré et désormais résolu pour les panneaux solaires destinés à l’industrie maritime est celui du coût. En effet, malgré ces importantes innovations, les nouveaux panneaux ont un coût de production relativement faible et peuvent être vendus à l’utilisateur final à un prix compétitif. Grâce à cette avancée rapide de la technologie, on trouve désormais sur le marché nautique des panneaux solaires pour bateaux flexibles, de type “cordon de sécurité”, réellement performants et abordables pour tous. Pour ceux qui ont besoin d’une source d’énergie utilisable partout, même à l’extérieur du bateau ou sur l’annexe, il existe également des panneaux solaires pour bateau de type portable, qui permettent de recharger n’importe quel appareil électronique et qui sont disponibles en différentes versions et puissances.

En bref, pour la navigation de plaisance, l’avenir semble donc prometteur dans ce domaine. Ne serait-ce que pour la philosophie qui le sous-tend : l’énergie solaire peut devenir une ressource commune et les bateaux de plus en plus respectueux de l’environnement.

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