Bouées de sauvetage autogonflantes, les caractéristiques qui font la différence

Les gilets de sauvetage autogonflants sont de plus en plus populaires parmi les plaisanciers et tout aussi appréciés par les coureurs. Découvrons en détail les caractéristiques qui différencient les différents modèles disponibles sur le marché.

Le gilet de sauvetage autogonflant se compose essentiellement d’une enveloppe extérieure qui entoure et protège la bouée de sauvetage proprement dite, c’est-à-dire la chambre gonflable.

Lire la suite : À quoi ressemble un gilet de sauvetage autogonflant ?

La chambre de gonflage est la bouée de sauvetage

Chaque fabricant conçoit la chambre gonflable dans le but de optimiser l’ergonomie et les performances. L’objectif est de fabriquer des gilets de sauvetage pratiques à porter, légers, durables et offrant le plus haut degré de sécurité, conformément aux réglementations en vigueur. Les caractéristiques sur lesquelles les fabricants se concentrent pour rendre ces gilets de sauvetage plus sûrs sont les suivantes :

Flottabilité ; est la capacité de maintenir le naufragé à flot dans la meilleure position et le plus longtemps possible.

Vitesse de rotation: c’est la possibilité de faire pivoter rapidement le corps du naufragé pour le maintenir dans la position idéale, sur le ventre. Pour ce faire, il faut généralement répartition des volumes de manière à ce que l’équilibre statique ne soit atteint que lorsque la personne se trouve dans la position prévue. Les bouées de sauvetage ayant une vitesse de rotation élevée auront tendance à atteindre la position correcte en peu de temps, par exemple en sortant la tête du naufragé de l’eau lorsqu’il est sur le ventre.

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Franc-bordLa distance entre la surface de l’eau et l’embouchure du survivant. La tâche des concepteurs est de créer une bouée de sauvetage avec le plus grand franc-bord possible pour éviter que les vagues et les embruns n’entravent la respiration du survivant.

Monochambre ou multichambre. Quels sont les avantages ?

À l’intérieur de l’enveloppe (la partie extérieure et visible de la veste gonflable), nous trouvons donc la chambre gonflable, qui est normalement une chambre unique. Sur certains produits moyen-haut de gamme, cependant, les fabricants optent pour des solutions multi-chambres.

Mais les gilets de sauvetage multichambres sont-ils vraiment meilleurs ? Les gilets de sauvetage à 2 ou 3 chambres permettent des conceptions articulées, une plus grande liberté dans la distribution du volume et la possibilité de meilleures performances. Pour le porteur, il y a aussi l’avantage de pouvoir compter sur une deuxième ou une troisième réserve de flottabilité dans le cas malheureux où une chambre se percerait. Il faut cependant noter que ces événements sont très rares et que, d’autre part, chaque chambre devra correspondre à un système d’activation qui rendra la réserve de flottabilité plus volumineuse, plus lourde et plus coûteuse.

Classe de flottabilité et flottabilité réelle

La classe de flottabilité, obligatoirement indiquée sur chaque bouée de sauvetage.Le certificat d’homologation, qui certifie que le gilet de sauvetage possède toutes les caractéristiques requises par la réglementation Iso pour cette classe spécifique et peut donc être utilisé pour les activités prévues par la loi elle-même. Une bouée de sauvetage de la classe 100N, par exemple, peut être utilisée pour la navigation de plaisance dans un rayon de 6 MM, tandis qu’une bouée de 150N est considérée comme réglementaire pour la navigation à toute distance de la côte. La classe de flottabilité exprime donc une valeur de référence théorique mais ne nous dit pas dans quelle mesure cette bouée de sauvetage spécifique est réellement capable de flotter.

La flottabilité effective peut en effet être différent de celui de la classe Iso à laquelle il appartient. Dans des vestes en mousse par exemple, elle varie selon les tailles et peut être légèrement supérieure mais aussi inférieure à la valeur de référence. Ces données ne sont pas considérées comme intéressantes pour l’utilisateur pour qui il suffit de savoir que chaque taille est conçue pour assurer la flottabilité de la personne dont les paramètres corporels sont compris dans ceux indiqués. Le cas de la bouées de sauvetage autogonflantes des produits de plus en plus sophistiqués et performants sur lesquels on trouve souvent aussi la flottabilité réelle indiquée car destiné à une clientèle plus soucieuse des performances. Sur ce type d’appareils, les fabricants se livrent à une véritable course contre la montre pour offrir les meilleures performances et mettre en valeur les produits de la marque. des classes de flottabilité effective de plus en plus élevées.

Le Skipper 150N, par exemple, notre gilet de sauvetage autogonflant le plus vendu, a une flottabilité effective impressionnante de 170N.

Une classe de flottabilité plus élevée signifie-t-elle plus de sécurité ?

La réglementation stipule actuellement qu’un gilet de sauvetage de classe 150 N (en mousse traditionnelle ou autogonflant ne fait aucune différence) est adapté au sauvetage d’une personne adulte et convient donc comme équipement de sécurité à toute distance de la côte. La question qui nous est souvent posée est la suivante si une personne lourde doit être équipée d’une bouée de sauvetage d’une classe de flottabilité supérieurepar exemple 190N ou 250N. La réponse, contraire au bon sens, est… non. Mais pourquoi ? Tout d’abord parce que, généralement, une personne ayant un poids élevé a également un pourcentage plus élevé de graisse, qui est connue pour offrir plus de flottabilité que la partie maigre de la masse corporelle. Ce n’est évidemment pas toujours vrai, pensez aux culturistes comme à un cas limite, mais il existe une loi physique qui est valable à tout moment et pour tout le monde, loi d’Archimède (ceux qui ne s’en souviennent pas peuvent faire une rapide révision sur wikipedia). Ce qu’Archimède ne dit pas, cependant, c’est que les conditions dans lesquelles la personne peut se trouver ne sont pas toujours les conditions idéales envisagées par l’expérience, et que pour se maintenir à flot, la personne doit s’aider elle-même, c’est-à-dire qu’elle doit savoir et pouvoir nager. Lorsque cela n’est pas possible (pensez, par exemple, au cas où la personne est inconsciente), le gilet de sauvetage doit pouvoir compenser…… Alors ? Le gilet de sauvetage ajoute de la flottabilité à un corps qui pourrait flotter tout seul, mais… ce qui compte le plus, c’est la capacité à cet accessoire pour offrir les caractéristiques ci-dessus, c’est-à-dire faire tourner le corps rapidement et offrir un franc-bord maximal dans toutes les conditions de mer. Une personne de 100kg peut être soutenue en toute sécurité par une bouée de sauvetage de 150N. Une flottabilité plus élevée en soi n’offre aucun avantage si la bouée de sauvetage n’est pas conçue pour obtenir les caractéristiques améliorées susmentionnées. Il faut également tenir compte du fait que ces bouées de sauvetage seront plus volumineuses et offriront moins de liberté de mouvement que les versions “légères”. C’est également ce que stipulent expressément les RSO, les règlements publiés par World Sailing qui régissent la course au large dans le monde entier.

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Gilet de sauvetage autogonflant activé par la cagoule.

Plus de sécurité avec des accessoires dédiés

Chaque gilet de sauvetage dispose d’une série d’accessoires complémentaires qui augmentent le niveau de protection et de sécurité. Selon le modèle, certains de ces accessoires peuvent déjà être inclus dans l’emballage ou peuvent être achetés en option.
Parmi les plus populaires, citons :

  • Dentelle sous les bras: empêche la veste de remonter jusqu’à la gorge et d’obstruer la respiration du naufragé.
  • HarnaisDe nombreux modèles l’intègrent de série, rendant inutiles l’achat et l’utilisation d’un harnais de sécurité distinct.
  • Capuchon de pulvérisationla capote qui permet au plaisancier de respirer même dans des conditions extrêmes avec des projections d’eau et de la mousse.
  • Lumière d’urgence: s’active automatiquement au contact de l’eau et permet de repérer plus facilement le naufragé la nuit ou par mauvais temps.

Choisissez un produit de marque

Maintenant que vous connaissez bien les caractéristiques des gilets de sauvetage autogonflants, vous serez en mesure de choisir en toute connaissance de cause le modèle qui vous convient le mieux.
Outre les détails techniques, nous vous conseillons d’opter pour des gilets de sauvetage de marques connues dont les composants sont certainement de haute qualité, testés et certifiés. Veleria San Giorgio qui, depuis 2018, produit également pour Mustoutilise, par exemple, des activateurs brevetés (Halkey Roberts ou UML) même sur des modèles d’entrée de gamme. Les fabricants moins sérieux intègrent des systèmes d’activation bon marché de fabrication orientale qui coûtent beaucoup moins cher mais offrent des niveaux de sécurité qui ne sont pas du tout comparables à ceux garantis par les marques susmentionnées.

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